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Qué es el «Net.art»: Desde el Arte Online de los 90′ al Arte Post-Internet de los 2000

Cuando hablamos de arte online podemos estar refiriéndonos a distintas cosas: Por un lado, podemos referirnos a obras de arte producidas en medios tradicionales y reproducidas o vendidas en Internet. Por otro lado, tenemos el net.art, un arte propio de Internet.

Net.art puede hacer referencia a un tipo de arte que es particular de Internet; ya sea porque usa la red como medio o bien porque usa Internet como eje conceptual que articula la obra. En este artículo profundizaremos sobre estos tipos de arte.

Entender Internet para entender el arte

Antes de zambullirnos en términos relacionados con el arte en Internet, es importante tener clara la distinción entre conceptos básicos como: Internet, red o web.

Lo más importante es entender que Internet es una red de redes

Dentro de sí, Internet alberga multitud de protocolos distintos: el más popular de todos es sin duda HTTP, aunque existen muchos otros como el protocolo FTP, DNS, POP3, etc. Todos estos, protocolos que utilizamos en nuestro día a día de forma invisible para realizar acciones como subir ficheros, navegar entre webs o consultar nuestro correo electrónico.

Protocolos de Internet separados en 4 capas de abstracción según el modelo TCP/IP

Cuando nos referimos a «La Web» (españolizado como «La Red») estamos hablando de una gran red de servidores enlazados entre sí a los cuales podemos acceder mediante el protocolo HTTP.

HTTP es un protocolo de capa de aplicación que nos permite transferir hipertexto. Es decir, define las reglas que debe seguir un navegador web para comunicarse con servidores y poder descargar páginas web para su visualización. 

Grammatron, de Mark Amerika

El hipertexto (hypertext) es el material primario de las páginas web, y no es otra cosa que texto con hipervínculos, lo que comúnmente llamamos enlaces. Es un concepto que nos es tan cercano y propio que lo damos por hecho, pero sin hipertexto, no existiría el concepto de «navegar por Internet».

¿Qué es el Net.art?

En sentido amplio, escrito normalmente «net art» (sin punto) o Arte de Internet, puede hacer referencia a todo el arte que utiliza los diversos protocolos de Internet como materia prima para llevar a cabo la producción de su obra.

Además de esto, también puede hacer referencia a una corriente artística concreta que tuvo su origen tras la adopción masiva de Internet a mediados de los 90′.

El navegador más popular en 1995 era el Netscape Navigator, que tenía capacidades básicas para la representación de hipertexto

Este movimiento pionero se centró en la creación de obras de arte web, usando el hipertexto como soporte artístico y, en ocasiones, tomando datos de otras webs para resaltar su naturaleza dinámica y su transitoriedad. 

Todo ello alimentado de una estética eminentemente hacker, ya que eran los mismos tabloides online donde se compartían los últimos avances en programación, piezas de ASCII art y ciberseguridad.

¿Cuáles son las características del Net.art?

Para entender mucho mejor de qué se trató este movimiento artístico, veamos algunos de sus puntos característicos:

  • Efímero: La obras de arte web están sujetas a cambios constantes dada la propia naturaleza dinámica del hipertexto. A cada segundo, nuevos enlaces nacen, crecen, se reproducen y mueren, y aportan con ella cierta naturaleza orgánica a este arte.
https://newmaterialwant.com/r/ genera un mashup de objetos aleatorio en cada visita
  • Global: El net.art es internacional por definición, pues no existen limitaciones para el acceso mediante HTTP. Publicar una página web artística implica en sí mismo la posibilidad de reproducción sin fronteras (salvo aquellas artificiales impuestas por gobiernos autoritarios como el de China, Cuba, Iran, Vietnam, Zimbabwe, o Rusia).
  • Interactivo: Dado que el hipertexto (y por tanto el enlace) es la materia prima principal del net art, este tiende a ser interactivo. Tecnologías más recientes como el CSS y JavaScript han dado a los net-artistas mayores facilidades para definir interacciones.
smashthewalls.com, de Mike Bodge
  • Híbrido: Este tipo de arte agrupa distintos medios, ya que una página web puede contener recursos en vídeo, audio, imagen, texto, e incluso instalaciones digitales en realidad virtual.
  • Evolutivo: Condicionado por las cambiantes capacidades de los navegadores web, el net.art ha ido adquiriendo nuevas dimensiones, a saber: pasando de la inclusión de imágenes animadas en formatos pesados como GIF a vídeos en alta resolución súper-ligeros como WEBM. O saltando del 2D a la reciente VR web o web inmersiva.

¿Quién popularizó el término «Net.Art»?

Pit Schultz utilizó por primera vez el término «net.art» (escrito con el punto en medio) para titular una exhibición que organizó en Berlín en 1995, en la cual mostró el trabajo de dos artistas: Alexei Shulgin y Vuk Ćosić.

Alexei Shulgin
Vuk Ćosić
Pit Schultz

Existe sin embargo una bulo lanzado por el propio Alexei Shulgin en su lista de correo, que atribuye el origen del término a un incidente que le sucedió a Vuk Ćosić.

Según su relato, en diciembre de 1995, Ćosić recibió un email anónimo que estaba corrupto, y por tanto su contenido era una mezcla completamente ilegible de letras y números donde Ćosić solo pudo reconocer un término: net.art.

¿Qué es el Arte de Internet o Arte online?

Si nos ceñimos al sentido amplio de «arte en Internet» estamos englobando todo el arte que necesita de la existencia de esta red para existir.

Esto incluye obras de arte web, pero también comprende un abanico mucho más amplio de medios como el email art, arte p2p, arte ASCII o los videojuegos online. Incluso protocolos que inicialmente fueron pensados para la administración telemática de equipos son explotables para el arte online:

How To Watch Star Wars In Command Prompt Via Telnet - GIF on Imgur
https://towel.blinkenlights.nl es una Pieza de arte online que utiliza el protocolo Telnet para transmitir un ASCII art animado directamente a tu consola de comandos

¿Qué es el Arte Web?

Dentro del arte de Internet podemos ubicar un conjunto de obras que utilizan las páginas web como lienzos interactivos con los cuales contar historias. Este es el tipo de arte en que se centraron los pioneros del net.art novenetero, y sigue siendo el medio predilecto de los net-artistas contemporáneos.

El arte web está por tanto limitado a vivir dentro de un navegador, sin importar que este se visualice en la pantalla de un móvil, de un ordenador, de un cine o proyectado sobre la fachada de un edificio.

Obra de arte web responsive creada por Rafael Rozendal siendo reproducida en diversos formatos

¿Qué es el arte post-Internet?

El post-internet se refiere a una corriente contemporánea del arte y crítica que se ocupa del impacto de Internet en la sociedad.

De forma análoga a como el Posmodernismo reacciona al Modernismo, el posinternet no implica un arte «posterior» a Internet, sino un arte «acerca de» Internet.

The File Room (1994), instalación postinternet pionera del artista catalán Antoni Muntadas

Más allá de explotar la red como medio, tal y como se centra en hacer el net. art, en el arte postinternet, el mundo online se considera simplemente otra posibilidad estética y de análisis, tan válida como cualquiera del mundo offline.

True Love Tinder Robot - Instalación interactiva de Nicole He

En esencia, este arte nos invita a reflexionar sobre nuestra relación con Internet y la forma en que interactuamos dentro de la red, por lo que no está realmente limitado al uso de Internet como medio, y esto ha permitido que la estética de Internet sea despegada de su contexto original para aterrizar en las galerías.

 «El arte post-internet caminó fuera de la pantalla directamente hacia el cubo blanco.»

Hito Steyerl en Too much world: is the Internet dead? (2013) para e-flux.

Bibliografía

  1. Definición de Net.art: https://netspecific.net/en/netspecific/what-is-net-art
  2. Sobre The File Room (1994): https://artsandculture.google.com/story/the-making-of-rhizome-s-net-art-anthology-muntadas-the-file-room-rhizome/nQWh5ghAaTxhLQ?hl=en
  3. Arte post-internet: https://revistacodigo.com/que-es-el-arte-postinternet-10-artistas/
  4. Post-internet art: https://www.artsy.net/gene/post-internet-art
  5. El gran firewall de China y sus aliados: https://www.rferl.org/amp/iran-china-national-internet-system-censorship/30820857.html
  6. El bulo del origen del net.art: Weibel, P & Druckrey, T eds. (2001). net_condition. art and global media. Cambridge, Mass.: MIT Press. p. 25.
  7. Too Much World: Is the Internet Dead?: https://www.e-flux.com/journal/49/60004/too-much-world-is-the-internet-dead/
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